Valeriana

Valeriana

NOMBRE COMÚN: Valeriana / Hierba de los gatos.

NOMBRE CIENTÍFICO: Valeriana officinalis L.

DESCRIPCIÓN

Planta perenne, con un rizoma simple y corto de color gris parduzco con numerosas raíces largas del mismo color.

Las flores son de color blanco o rosado y es característico por tener un tallo robusto.

Se encuentra generalmente en lugares húmedos y con sombra; por ejemplo en España crece en prados y en bosques (principalmente en el norte y nordeste de la Península).

RECOLECCIÓN Y CONSERVACIÓN

Se recolecta la raíz en otoño, cuando su contenido en aceites esenciales es máximo, evitando el tiempo lluvioso y debe conservarse protegida de la luz y en un sitio fresco.

La droga fresca no tiene olor pero por desecación aparece un olor característico y penetrante (su aroma recuerda al de queso fermentado o al de alcanfor).

PARTE UTILIZADA

Los órganos subterráneos, incluyendo el rizoma, la raíz y los estolones (cuidadosamente desecados a una Tª inferior a 40 ºC).

CONSTITUYENTES

Contiene fundamentalmente ACEITE ESENCIAL cuya composición varia mucho según la procedencia pero destaca en él la presencia de acetato de bornilo.

La raíz de valeriana también es rica en ácidos (valerénico) y en ésteres llamados valepotriatos (valtrato e isovaltrato).

PROPIEDADES

Se cree que las propiedades de la valeriana son debidas a una acción conjunta de varios de sus componentes, esto es lo que se conoce en farmacología como sinergia o efecto sinérgico.

La valeriana ha demostrado tener propiedades ansiolíticas (tratamiento para síntomas de ansiedad provocados por estrés, por ejemplo), hipotensoras (reducen la presión arterial) y como agente inductor del sueño.

Es además fuertemente antiespasmódica.

Según ESCOP

Está indicada en casos de tensión, ansiedad e irritabilidad, con dificultad para conciliar el sueño.

Según la Comisión E

Para síntomas de ansiedad y trastornos del sueño* de origen nervioso.

* Existen varios ensayos clínicos efectuados con distintos tipos de extractos de raíz de valeriana. En la mayoría de ellos los resultados coinciden en una reducción del tiempo necesario para conciliar el sueño. Sin embargo, los efectos no son inmediatos y se requiere un tratamiento de 2-4 semanas para conseguir una mejora significativa, sin riesgo de dependencia ni de efectos adversos lo cual diferencia claramente la acción de la valeriana de la de los hipnóticos sintéticos y benzodiacepinas. Se debe informar de ello al paciente, especialmente al inicio del tratamiento, para que no lo interrumpa prematuramente.

PRECACIONES: No se recomienda durante el embarazo por su efecto diurético.

No debe administrarse valeriana contra el insomnio en personas que deben orinar con frecuencia durante la noche.

Puede potenciar la acción de fármacos inductores del sueño y, en consecuencia, debe ser evitado si se está utilizando este tipo de medicación.

En todos estos casos consulte con su profesional de la salud.

No consumir en caso de alergia a la valeriana o a alguna planta perteneciente a su  familia.

COMBINACIONES

Son frecuentes las asociaciones con otras plantas sedantes y espasmolíticas como el espino blanco, la melisa o la manzanilla común.

PRESENTACIÓN

Se encuentra generalmente en forma de cápsulas, grageas y comprimidos. Estas formas farmacéuticas presentan la ventaja de evitar a quien la toma su desagradable olor y amargo sabor.

Es menos frecuente encontrarla en el mercado como droga triturada para infusión y como suspensión integral de planta fresca.

¿SABIAS QUÉ?

La raíz de valeriana tiene un olor desagradable que atrae poderosamente a los gatos por ello recibe el nombre de "hierba de los gatos".

Cuando la valeriana se toma inmediatamente antes de acostarse, como inductor del sueño, produce una cierta ansiedad inicial o sueño intranquilo. Para evitar estos efectos desagradables  se recomienda tomarla al menos 1 o 2 horas antes de irse a dormir.

Existen unas 150 especies diferentes de valeriana siento la Valeriana officinalis la más conocida.

Encontramos los siguientes productos Pharmadus relacionados con esta planta:
RELAXUL Valeriana